The blue-print of the future NATO Strategic Concept: Some comments and views 2

NATO has released last week a report containing the outline of the future NATO Strategic Concept that will be adopted at the Alliance summit this year in Lisbon. Although this is not even a draft of the new Strategic Concept, it is a blue print that offers a glimpse of NATO’s strategic thinking. Following its publication  consultations and heated negotiations between member states will follow in order to draft the NATO’s new Strategic Concept. This article is first in a series dedicated to analyzing the outline of the Alliance’s future strategy. In this part I will summarize and analyze the chapters dedicated to the threat environment, core tasks of NATO and partnerships.

More…

România, India şi China, încotro? 3

Unul din fenomenele ce definesc în prezent sistemul internaţional este ascensiunea economică şi politică a Chinei şi Indiei. Aceste puteri emergente sau rising powers, îşi fac din ce în ce mai des vocea auzită în cadrul sistemului internaţional, cerând un statut egal cu cel al SUA şi al Europei. Pe lângă latura materială a ascendenţei acestor două ţări, care în urma cu 20-30 de ani erau înca considerate ţări aflate în curs de dezvoltare, există şi una ideologică, atât India şi China considerând la nivel cultural că a sosit vremea revanşei în raport cu Occidentul pentru umilinţele suferite în timpul epocii coloniale.

More…

Kazakhstan’s big plans for OSCE. Let’s hope not 4

Dmitry Medvedev and Nursultan Nazarbayev in Astana, 2008 (courtesy of Wikipedia)

Kazakhstan promises to reform OSCE. Europe still hopes to democratize the entrenched authoritarian Kazakhstan. Who is under the bigger illusion?

Yesterday, Kazakhstan took up the chairmanship of the OSCE for the 2010-2011 mandate. The US manifested all its support to the new OSCE leaders and “stands ready to encourage your efforts to lead by example and reflect in practice the principles and provisions of the organization you now chair.” The Finnish foreign minister, whose country occupied this seat in 2008, explicitly stated his faith in the good intentions of the new team chairing the OSCE and even mentioned a possible reform of the organization concerning the European security. He believes in the Kazakhstan’s projects for the OSCE despite the fact that “none of the Central Asian countries are, I guess, perfect from a Western, democratic, rule-of-law perspective.” He also believes in the diplomatic ability of Kazakh leaders in bringing at the same table all OSCE members in order to reform the European security framework with the help of a recent plan endorsed by the Russian president Medvedev.

More…

Authoritarian regimes thrive in the UN Human Rights Council 10

At the beginning of this month, two very troubling reports on the state of democracy in the world have been released almost simultaneously, and both are concerned with the highest locus of legitimacy and authority when dealing with democracy and human rights, the UN and, most specifically, the United Nations Human Rights Council (UNHRC), the successor of the UN Commission on Human Rights (UNCHR) since 2006. The first research is Freedom House’s annual report on the activity of UNHRC and the second was released by the European Council on Foreign Relations (ECFR). This article will present the conclusions of these two reports, briefly corroborating their results with the most recent Freedom House’s Freedom in the World Report (2008) scores on political rights and civil liberties (a scale from 1 to 7, 1 for the highest degree of freedom, and 7 for the lowest level). More…

RAND: Criza economică nu va schimba în mod fundamental status quo-ul la nivel internaţional 1

În cadrul revistei RAND News Bulletin, analistul şi diplomatul Robert D. Blackwill lansează o ideea provocatoare cu privire la rezultatul actualei crize economice globale: efectele geopolitice ale crizei vor fi în general neglijabile, iar actuala structură a sistemului internaţional, în care Statele Unite ocupă un rol preponderent, va rămâne neafectată. Pentru a-şi susţine argumentul, Robert D. Blackwill apelează la argumente geopolitice şi istorice, remarcând că din cele 12 recesiuni pe care SUA le-a traversat din 1945 încoace, niciuna nu a afectat în mod negativ poziţia Statelor Unite sau structura sistemului internaţional. Actuala recesiune nu constituie un eveniment socio-politic capabil să afecteze distribuţia puterii în cadrul sistemului internaţional, iar în general crizele economice nu cauzează schimbări geopolitice majore, mai curând acestea din urmă conduc la apariţia primelor.

More…

Mâna lungă a lui Chavez Răspunde

În luna iunie s-au întâmplat câteva lucruri foarte interesante în America Latină, cu implicaţii globale aş zice. Mai intâi in Consiliul pentru Drepturile Omului al ONU, unde Cuba a fost răsfăţata adunării, dacă e să ne luăm după declaraţia oficială trimisă către presă pe 10 iunie. Potrivit acestui document, Cuba „era şi a rămas un bun exemplu al respectării drepturilor omului, incluzând drepturile sociale, culturale şi economice”. Puţin mai departe ne este amintit faptul că un embargo nedrept a pus beţe in roate dezvoltării acestei ţări, care şi-a continuat totuşi eforturile pentru protejarea şi extinderea drepturilor omului. Pakistan, Venezuela, Rusia, Bolivia, Uzbekistan, Belarus, Sri Lanka, China şi un lung şir de organizaţii angajate în numele drepturilor omului deplâng această stare de fapt şi laudă efortul dublu pe care Cuba l-a depus pentru a suporta aceste nedreptăţi şi a întări drepturile politice!, socio-economice, culturale. Spre sfârsitul raportului, poziţia critică a Human Rights Watch si a Centrist Democratic International aproape că pare stingheră. In orice caz, efectul disonant este maxim. More…

România şi Orientul Mijlociu sau de ce ar trebui reactivat un parteneriat 1

Am avut plăcerea să mă reîntâlnesc zilele trecute cu o veche cunoştiinţă – Manuela Paraipan, un observator şi cunoscător al politicii Orientului Mijlociu şi a Levantului. Din această întâlnire fortuită a rezultat un interviu, pe care Manuela a avut bunăvoinţa să mi-l acorde:

1.Ce ar avea România de câştigat dacă s-ar implica in Orientul Mijlociu şi Levant?
Înainte de 1989 Romania a avut şi a intreţinut o relatie privilegiată cu lumea arabă
şi musulmană.  Între timp, multe s-au schimbat şi pentru noi, şi pentru ei. Parteneriatul activ s-a transformat într-unul pasiv.  Ca stat membru al Uniunii Europene, NATO, ONU şi a altor organizaţii la nivel internaţional, România beneficiază de o poziţie favorabilă pentru a juca un rol dinamic în regiune. Ce câştigăm? În momentul în care venim cu o politică externă coerentă şi cu proiecte pragmatice care să ne facă vizibili, vom beneficia de influenţă, iar aceasta înseamnă putere. More…

Coreea de Nord a efectuat astăzi un nou test nuclear Răspunde

Coreea de Nord a reuşit astăzi să surpindă comunitatea internaţională cu un nou test  nuclear. Dacă primul test nuclear efectuat de acest stat pe 9 octombrie 2006 a fost anunţat, testul de astăzi a fost efectuat fără emiterea nici unui avertisment. Autorităţile de la Phenian au ameninţat însă pe 29 aprilie că vor efectua un nou test nuclear, dacă Consiliu de Securitate al ONU nu ridică sancţiunile împotriva Republicii Democrate Populare Coreea şi nu prezintă scuze. Explozia a fost detectată de catre către USGS (Serviciul pentru Studii Geologice şi Seismice al SUA) care a detectat un mic cutremur de 4,7 grade pe scara Richter în proximitatea locaţiei primului test nuclear. Nu se cunoaşte puterea exactă acestui nou test nuclear – ministerul rus al apărării a emis o estimare a puterii dispozitivului nuclear cuprinsă între 10 şi 20 de kilotone. Testul anterior din 2006 a fost estimat de specialişti ca având echivalent cu 1000 de tone de TNT (insuficient din punct de vedere militar).

More…